Floating Village

[fr] Il existe plusieurs villages flottants dans la région de Siem Reap. Ceux-ci sont situés autour du lac Tonlé Sap, qui se trouve à environ dix kilomètres de Siem Reap. Le Tonlé Sap, qui signifie en Khmer « grande rivière d’eau douce » est le plus grand lac d’eau douce du Sud-Est asiatique. Dans les villages flottants qui le borde se trouve notamment des temples, des écoles et des petits commerces. Les maisons sur pilotis distinctives qui caractérisent la région sont bien adaptées pour faire face à l’évolution des niveaux d’eau. Traditionnellement, les gens vivent du lac, dont beaucoup sont des pêcheurs d’origine vietnamienne. Quelque 75% des poissons capturés dans les eaux intérieures du Cambodge proviennent du Tonlé Sap et constituent l’une des sources de protéines les plus importantes pour les 3 millions de personnes qui vivent dans la région. La vie est dure sur le lac, les maisons simples et les conditions insalubres, beaucoup luttent pour gagner un salaire correct. Les deux villages les plus proches et les plus accessibles depuis Siem Reap sont Prek Toal et Chong Khneas.  Pour se rendre dans un des villages flottants depuis Siem Reap, des vedettes rapides sont idéales. Pour les excursions d’une journée, il faut se rendre à l’embarcadère de Siem Reap.

Chong Khneas

C’est le village le plus prêt et donc le plus touristique, mais cela n’enlève rien à son charme. Chong Khneas est organisé comme un village normal. On y trouve des commerces, des marchés, des habitations et des écoles. Les habitations, quand elles ne sont pas sur pilotis, sont sur des bateaux tout équipés de moteurs de sorte que les habitants peuvent se déplacer sur le lac selon les saisons. Le village a crée le centre pour l’environnement, GECKO, ouvert aux touristes. C’est une organisation gouvernementale chargé de sensibiliser les communautés locales à l’environnement.

Prek Toal

Le village de Prek Toal est situé à l’extrême nord-ouest du lac. Il fait parti d’une des trois zones majeures de la réserve de la biosphère du Tonlé Sap. La réserve couvre près de 42000 Ha est abrite un important sanctuaire ornithologique, ce qui en fait l’attrait principale du village. On y voit des ibis, pélicans, cormorans et pleins d’autres espèces. On peut également y observer le Loris paresseux, plus petit primate du monde. Le Sam Veasna Center For Wildlife Conservation et un organisme qui propose des  séances d’observation des oiseaux avec un guide.

[en] There are several flotting villages in the Siem Reap area. These are located around Tonle Sap Lake, which is about ten kilometers from Siem Reap. The Tonle Sap, which in Khmer means “large freshwater river” is the largest freshwater lake in Southeast Asia. In the floating villages which border it are found temples, schools and small businesses. The distinctive stilt houses that characterize the area are well suited to cope with changing water levels. Traditionally, people live off the lake, many of whom are fishermen of Vietnamese descent. Some 75% of the fish caught in Cambodia’s inland waters come from the Tonle Sap and are one of the most important sources of protein for the 3 million people who live in the region. Life is hard on the lake, the houses are simple and the conditions unsanitary, many struggle to earn a decent salary. The two closest and most accessible villages from Siem Reap are Prek Toal and Chong Khneas. To get to one of the floating villages from Siem Reap, speedboats are ideal. For day trips, go to Siem Reap Pier.

Chong Khneas

It is the closest village and therefore the most touristc, but that does not detract from its charm. Chong Khneas is organized like a normal village. There are shops, markets, homes and schools. The Habitations, when they are not on stilts, are on boats fully equipped with engines so that the inhabitants can move on the lake according to the seasons. The village has created the environmental center, GECKO, open to tourists. It is a government organization responsible for educating local communities about the environment.

Prek Toal

The village of Prek Toal is located in the far northwest of the lake. It is part of one of the three major areas of the Tonle Sap Biosphere Reserve. The reserve covers nearly 42,000 hectares and is home to an important bird sanctuary, which makes it the main attraction of the village. We see ibis, pelicans, cormorants and many other species. You can also observe the Lazy Loris, the smallest primate in the world. The Sam Veasna Center For Wildlife Conservation is an organization that offers guided birding sessions.